Nepenthes

Nepenthes es un género de plantas carnívoras que engloba a más de 116 especies. Estas plantas carnívoras utilizan un olor a néctar para atraer a sus presas al interior de sus trampas jarras de las que no pueden salir y son digeridas. Estas plantas carnívoras se pueden encontrar en las regiones tropicales de Asia en países como China, Australia, Indonesia, Malasia, Madagascar y Filipinas. Al contrario de lo que se cree, la parte superior de las trampas no es una tapa si no que se usa para que no entre el agua. Por lo general este género de plantas carnívoras se diferencian entre nepenthes de tierras altas o tierras bajas según la altitud a la que se encuentren en la naturaleza.

Planta carnívora de especie Nepenthes

Información de Nepenthes

El nombre de Nepenthes viene del griego: ne = ‘no’, y penthos = ‘pena’, ‘dolor’, lo que sería algo cómo Planta sin pena o dolor, se les conoce comúnmente como “Plantas jarro” o “Planta de copa de mono”. Este último nombre se debe a que se han observado a monos bebiendo agua de ellas. 

Origen

Existen muchas teorías sobre el lugar de origen de este tipo de planta carnívora. Los países donde se encontraron las principales poblaciones de Nepenthes fueron Borneo, Madagascar, India y Australia. Se puede encontrar esta especie desde baja altitud hasta 1000 metros sobre el nivel del mar, donde los días suelen ser calurosos, las noches son cálidas, el clima es muy húmedo y las lluvias son fuertes.

El género Nepenthes apareció por primera vez en Hortus Cliffortianus de Carlos Linneo en 1737. Se refiere a un pasaje del poema épico «Odisea» de Homero en el que Helena «vierte una droga contra el llanto y la ira en el vino que beben, y hace que todos olviden todos los pecados». 

La planta que describió Linneo es N. distillatoria, llamada bāndurā (බාඳුරා), una especie de Sri Lanka. Las Nepenthes fueron adoptadas oficialmente como el nombre común en el famoso libro de Linneo “Species Plantarum” de 1753, que estableció la nomenclatura de plantas que se usa en la actualidad.

Especies de Nepenthes

Las especies de las tierras bajas requieren un clima cálido y constantemente húmedo. Las especies más características son:

  • Nepenthes bicalcarata
  • Nepenthes ampullaria
  • Nepenthes rafflesiana
  • Nepenthes albomarginata

Las especies de tierras altas o montañosas soportan temperaturas más bajas, algunas de estas plantas son:

  • Nepenthes villosa
  • Nepenthes lowii
  • Nepenthes tobaica
  • Nepenthes edwardsiana

Nepenthes gigante que puede comer hasta monos

Características singulares de la Nepenthes

Suelen tener un sistema radicular poco profundo y un tallo trepador o estolones de varios metros de largo (15 o más), que varían en grosor desde unos pocos milímetros hasta 1 cm, y son más gruesos en determinadas especies, como N. bicalcarata. Los tallos miden unos 30 cm de largo, tienen bordes llenos y crecen hojas en forma de espada de color verde. 

¿Cómo capturan insectos estas plantas carnívoras?

Este tipo de planta carnívora tiene una forma muy peculiar de cazar a sus víctimas. Segregan néctar dulce en la parte superior del frasco, y a medida que los insectos bajan hacia las profundidades del frasco, la cantidad de néctar en el frasco aumenta. Debido a los cabellos ondulados que cubren la «capucha» y apuntan hacia el interior, a los insectos se les dificulta salir de la trampa. Cuando el insecto cae, las enzimas digestivas del frasco lo empiezan a digerir.

¿Existen nepenthes gigantes?

Por supuesto. De hecho, se han encontrado huesos de pequeños roedores y monos en especies gigantes en Nueva Guinea, donde se han llegado a encontrar ejemplares de más de 1 metro y medio de altura. 

Consejos de cuidado para las Nepenthes

Algunas especies crecen más rápido que otras. Generalmente, las plantas hechas con esquejes crecen más rápido que las plantas hechas con semillas. Este tipo de planta carnívora puede vivir algunos meses en interior o de 2 a 5 años en exterior a la sombra. Para formar las jarras, necesitan mantener una temperatura promedio de 25ºC durante un tiempo prolongado. Las jarras comenzarán a desarrollarse a mediados de noviembre.  

Riego

Es la única planta carnívora que no se recomienda regar con el método de la bandeja. Utilice agua de lluvia o agua destilada y siempre regar desde arriba como una planta clásica. Se recomienda pulverizarla con agua destilada varias veces al día, lo que ayuda a la formación y mantenimiento de las trampas jarras.

Iluminación

Las Nepenthes pueden vivir con menor intensidad de luz que el resto de plantas carnívoras y mostrar un estado saludable. Este tipo de plantas en lugares oscuros tendrán las hojas más grandes de color verde claro. Si tienen más luz, las hojas serán más pequeñas, pero el color será más intenso. No toleran la luz solar intensa, por lo que la mejor opción será ubicarlas en lugares con luz indirecta.

¿Interior o Exterior?

Siempre que haya luz indirecta, pueden funcionar bien en interiores. En cambio, se recomienda colgar la maceta en un lugar cubierto. En el exterior, se recomienda colocarlos en un lugar libre de viento, luz solar directa y heladas.

Maceta

Las macetas de plástico son las más utilizadas. Especialmente para las plantas que están suspendidas porque deben permitir un drenaje adecuado. También se suelen plantar en cestas de alambre o metal para asegurar un buen drenaje.

Humedad

Las Nepenthes son plantas que siempre deben de habitar en ambientes húmedos. Si no se puede conseguir esto de manera natural se puede hacer pulverizando la planta con agua destilada una vez al día o más. 

Temperatura

Son muy sensibles a los cambios de temperatura y no pueden tolerar el calor o el frío excesivos. A diferencia de otras plantas carnívoras, las Nepenthes son muy sensibles a las bajas temperaturas, especialmente durante el día. No duran durante mucho tiempo heladas o valores cercanos a 2 o 3ºC. Lo mejor es que la temperatura se mantenga como mínimo de 18 °C durante todo el año.

Sustrato

A diferencia de otras plantas carnívoras, las plantas de jarra necesitan un sustrato más ligero y aireado y un buen drenaje, de lo contrario sus raíces se pudrirán. La perlita cumple esta función, y se recomienda incluirla en el sustrato base en una determinada proporción. Recomiendo un 25-30% de perlita y la misma cantidad de turba y arena gruesa. También se recomienda colocar fibras de turba en el fondo de la maceta o corteza de pino.

Plagas

Los pulgones y las cochinillas viven como parásitos en plantas que han sufrido sequías o debilitadas por fertilizantes con demasiado nitrógeno. Tiene poca tolerancia a los insecticidas comerciales, por eso es mejor limpiar las hojas con algodón empapado en jabón para eliminar las primeras cochinillas.

Trasplante y poda

El trasplante se suele hacer cada dos años y siempre cerca de la primavera y hay que llevar sumo cuidado de no romper la raíz o dañar a la planta. Las plantas viejas deben podarse completamente en primavera para promover el crecimiento de nueva vegetación. 

Nepenthes con las jarras secas

A pesar de lo que pueda parecer que se sequen las jarras no es algo malo, si no que más bien es normal. Una vez que las jarras hayan completado su función, comenzarán a secarse. Se recomienda no cortarlo, porque los nutrientes allí continuarán sirviendo como alimento para la planta hasta que se forme una nueva jarra. En muchos casos, cuando las plantas de jarra se colocan en un lugar nuevo, inmediatamente pierden las jarras, esto es causado por cambios ambientales, lo cual es normal. En la próxima temporada, todos se recuperarán.

 

Una especie de Nepenthes muy especial

Reproducción de Nepenthes

Sexual (mediante semillas)

En las Nepenthes, las flores masculinas son diferentes de las femeninas, por lo que si vamos a seguir este sistema, es mejor tener varias plantas ya que deben de coincidir en la floración. Otro método es utilizar polen almacenado. 

Una vez obtenidas las semillas, plante las semillas en un sustrato húmedo y mantenga el sustrato siempre húmedo, la luz fuerte y la temperatura entre 21-29ºC. Las semillas suelen tardar unas 6 semanas en germinar. Cuando las plántulas tienen al menos dos a tres hojas, se pueden trasplantar a macetas más grandes.

 

Mediante esquejes

Este es el método más utilizado y eficaz. Cortaremos los fragmentos del tallo y nos aseguraremos de que tenga al menos dos o tres nudos, con cada nudo aumenta el porcentaje de éxito. El corte debe ser perpendicular al tallo, y luego coloque inmediatamente el tallo con la parte inferior en un recipiente con agua tibia. 

Cuando tengamos todos los esquejes que queramos, usaremos hormona de enraizamiento y antiséptico en las incisiones para deshacernos de los posibles excesos. Algunos cultivadores envuelven la parte inferior de los esquejes con fibras de turba con cordones para asegurar la humedad. 

Posteriormente, colocaremos cada corte en sustrato, asegurándonos de que al menos un nudo quede debajo del sustrato. Hay que mantener siempre el sustrato húmedo, la humedad ambiental debe de ser alta y la temperatura es de 21 a 29ºC. Unos días después, en el nudo superior del tallo donde hicimos el corte, se abrirá otro brote muy pequeño. Podemos continuar este proceso todo el tiempo que queramos.

 

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