Utricularia

Utricularia es el género de plantas carnívoras que más especies engloba, más de 300 especímenes. Este género engloba a algunas de las plantas carnívoras acuáticas y sus trampas formadas por vesículas, capaces de capturar pequeños insectos acuáticos, son consideradas una de las estructuras vegetales más complejas que existen. La Utricularia es también comúnmente conocida por el sobrenombre de “Col de vejigas”

Las complejas trampas de las Utricularia acuática están vacías en su interior y cuando una presa se acerca y toca los pelos que la rodean se abren succionando a la presa hacia su interior donde quedan atrapadas. Este proceso no dura más de 20 milésimas de segundos.

planta carnívora utricularia

Información de la planta Utricularia

Viven en agua dulces o suelos muy húmedos. Se desarrollan en todo el mundo a excepción de en la Antártida donde las condiciones climatológicas no permiten su cultivo. A pesar de esto la mayoría de especímenes se encuentran en Sudamérica. Se dividen entre plantas acuáticas (flotantes o con raíces en tierra) o terrestres, incluso hay algunas especies que crecen en los tallos de otras plantas. Pese a su complejidad la estructura de esta planta se diferencia con facilidad entre raíces, estructura, tallo y flor. 

Las Utricularia terrestres poseen trampas de entre 0.2 y 1 milímetro y capturan presas muy pequeñas como los protozoos y rotíferos que se encuentran en los terrenos muy húmedos. No obstante las especies acuáticas tienen unas plantas más grandes (5 milímetros) que cazan renacuajos o larvas acuáticas. 

Sus preciosas flores se suelen cultivar a lo largo del año y son famosas por su gran parecido con las orquídeas. Por lo general, sus hojas son muy pequeñas al igual que las flores de algunas especies. 

Los tamaños de este género de plantas carnívoras puede variar entre 1 centímetro o algunos especímenes que llegan casi al metro. Los tipos más conocidos de Utricularia son: Vulgaris, Graminifolia, Livida, Gibba, Australis y Minor.

Como curiosidad decir que este género de plantas carnívoras fueron utilizadas para luchar contra la malaria por su efectividad para cazar mosquitos. 

Utricularia del tipo sandersonii

Cultivo y cuidados de Utricularia

Por lo general, los especímenes terrestres de Utricularia son perfectos para los principiantes en las plantas carnívoras ya que son muy fáciles de cuidar. 

La Temperatura perfecta para el cultivo, durante todo el año, de las diferentes especies de Utricularia es entre 20 y 25 grados, pudiendo bajar a 15 durante el invierno. 

Necesita mucha luz, aunque no necesariamente directa, la luz es necesaria durante todo el año incluso en invierno. 

A pesar de que muchas especies de Utricularia son acuáticas si tenemos una especie terrestre necesita mucha humedad pero siempre regada por el método de la bandeja. Necesita humedad constante pero no encharcar, en invierno reducir la frecuencia para evitar hongos. Si se cultiva un espécimen acuático hay que recordar que el agua tenga un ph mayor a 6. 

La Reproducción ideal de Utricularia es mediante semillas o esquejes, si la especie es de hojas grandes. El trasplante de Utricularia debe de hacerse en primavera o verano, cuando no haya riesgo de heladas. 

 

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